Są one widoczne na zdjęciach nadesłanych przez sondę New Horizons, która w lipcu przeleciała w pobliżu tej odległej karłowatej planet.

Góry są wysokie i mają kilkadziesiąt km średnicy. Na szczycie każdej z nich widoczny jest krater. W przeciwieństwie do wulkanów na Ziemi, które wyrzucają lawę i gazy wulkaniczne, wulkany na Plutonie prawdopodobnie wybuchają lodową mieszanką substancji, takich jak woda, azot, amoniak i metan.

Koncepcja została przedstawiono podczas 47. dorocznego spotkania Amerykańskiego Towarzystwa Astronomicznego w Planetary Sciences, podczas któego zespół New Horizons prezentuje ponad 50 raportów badawczych z przelotu w pobliżu Plutona.

Naukowcy podkreślają, że obecność wulkanów potwierdzą dopiero dalsze badania. Jeśli sie to uda, dla astronomów będzie to sensacyjne odkrycie.

Zobacz najlepsze zdjęcia misji New Horizons!