Zazwyczaj uważa się, że odczuwanie gorzkiego smaku to niezbędny warunek, który pozwala gatunkowi przetrwać. To właśnie ten smak pozwala wykryć toksyny i unikać niebezpiecznych pokarmów. Naukowcy z Japonii tymczasem odkryli, że makaki doskonale sobie radzą, choć nie rozpoznają tego smaku. 

Badacze przeprowadzili analizę genetyczną ponad 600 japońskich małp i ustalili, że w drodze ewolucji u makaków zamieszkujących rejon Kii doszło do dezaktywacji receptora TAS2R38 odpowiedzialnego za odczuwanie gorzkiego smaku.

Naukowcy przypuszczają, że małpy z Kii utraciły zdolność do odczuwania goryczy, ponieważ sporą część ich diety od zawsze stanowiły gorzkie japońskie cytrusy. Możliwe, że właśnie ta cecha pozwoliła im na przetrwanie i kolonizowanie okolicznych terenów.