Najnowsze badania wskazują, że małpom, które wychowały się samotnie z powodu utraty rodziców, brakuje "obycia", jakie mają młode wychowane przez matki. Badacze skupili się na rozwoju emocjonalnym małp bonobo, które są jednymi z najbliższych krewnych człowieka. 

Badacze zaobserwowali, że bonobo potrafią pocieszyć swoich towarzyszy w niebezpieczeństwie czy w razie złego samopoczucia.  Na jednym z filmów badacze zarejestrowali, jak młode zwierzę, zaatakowane przez innego osobnika, natychmiast otrzymuje wsparcie - młoda małpa podbiega i przytula się. Badanie zostało opisane w "Proceedings of the National Academy of Sciences".

Zdaniem naukowców, bardziej empatyczne są małpy, które zostały wychowane przez matki. Osierocone zwierzęta gorzej okazują emocje. 

Naukowcy już wcześniej ustalili, że szympansy w wielu kwestiach przypominają ludzi: używają narzędzi, zdarza im się stosować przemoc, ale stać je także na bezinteresowną pomoc.