Obliczenia zespołu amerykańskich naukowców wskazują, że cienka atmosfera doprowadziła do powstania zimnego i suchego klimatu na powierzchni Czerwonej Planety. Naukowcy obliczyli, jakie ciśnienie atmosferyczne panowało na Marsie w oparciu o analizę kraterów po meteorytach oraz starych koryt rzek. Szczegółowe badania zostały opublikowane w czasopiśmie "Nature Geoscience".

Miliardy lat temu klimat kształtowały liczne jeziora i koryta rzeki, które na powierzchni planety można obserwować do dziś. Analizy wskazują, że woda w stanie ciekłym musiała istnieć na Marsie w początkowych etapach historii planety. Nowe badania jednak wskazują, że planeta nie była stale ciepła i wilgotna. Istniały także okresy bardzo suche i niezwykle zimne. Dziś na Marsie najczęściej panuje silny mróz.

Teraz badacze zastanawiają się nad tym, jak długo na Marsie panowały warunki dogodne dla istnienia życia oraz jak długo woda utrzymywała się na planecie.