Na tropie słoniowacizny

Robaki nie są zbyt wdzięcznym obiektem badań, ale ponieważ wywołują wiele groźnych chorób, naukowcy z uporem grzebią im w DNA.

 Ostatnio odczytali kompletny genom nicienia Brugia malayi, który zagraża milionom mieszkańców azjatyckich krajów tropikalnych. Jest przenoszony przez komary, a w organizmie człowieka dorasta do kilku centymetrów długości i blokuje naczynia chłonne, prowadząc do słoniowacizny: gigantycznych obrzęków nóg i genitaliów. Znając geny pasożyta, uczeni będą mogli opracować szczepionki i skuteczne leki przeciwko niemu.