Ryba, zachowana w doskonałym stanie, została odnaleziona na południu Chin w warstwie osadowej z Syluru. Oznacza to, że znalezisko ma ok. 419 milionów lat.

Badanie zostało opisane w piśmie "Nature". Jest to pierwszy znany przypadek podstawowej struktury kości twarzowej. Pradawny drapieżnik ma szczękę, otwór gębowy, dwoje oczu i nos. Wszystkie znane kości twarzowe z tego okresu należały do beżżuchwowców gromady, która przetrwała do dziś w postaci minogokształtnych i śluzic.

Minóg rzeczny (Lampetra fluviatilis)/ fot. Wikimedia Commons

Spojrzenie w "twarz" prastarej ryby nasuwa pytanie o początki ludzkości. Być może ta właśnie ryba była jednym z najstarszych przodków naszego gatunku.

Odnaleziona ryba posiada cechy dwóch znanych grup pradawnych ryb: pancernych i kostnoszkieletowych. Może to oznaczać, że opancerzone gatunki ryb nigdy nie wyginęły, ale wyewoluowały do postaci wielu lądowych i morskich zwierząt, które żyją do dziś.