Cis rośnie na cmentarzu w Fortingall w środkowej Szkocji, a jego wiek jest oceniany nawet na 5 tys. lat. Jest to gatunek roślin dwupiennych, u których występują zarówno męskie, jak i żeńskie organy rozrodcze na różnych osobnikach. 

Dotychczas okaz był uważany za osobnika męskiego, ale ostatnio zauważono na jednej z gałęzi charakterystyczne czerwone owoce, właściwe dla osobników żeńskich. - To zjawisko rzadkie i nie do końca wyjaśnione - powiedział w rozmowie z agencją AFP Max Coleman, botanik z Królewskiego Ogrodu Botanicznego w Edynburgu.

Przemiany zachodzące w wiekowym cisie będą teraz przedmiotem wnikliwej obserwacji botaników.

Cis z Fortingall jest powszechnie uważany za najstarsze drzewo Wielkiej Brytanii. Jego wiek jest jednak trudny do określenia, ponieważ drzewo w środku jest spróchniałe. Od XVIII wieku drzewo jest otoczone murem, który chroni je przed zniszczeniem przez ludzi. Zdaniem botaników poza tym nic drzewu nie zagraża i będzie ono rosło jeszcze wiele wieków.

Czytaj więcej: