Na chemiczne pozostałości życia w skałach liczących 635 milionów lat natrafiono w Omanie. Zdaniem naukowców to najstarsze pozostałości życia na Ziemi. Geobiolog Roger Summons z Massachusetts Institute of Technology użył chemicznej analizy starych skał, aby odnaleźć zmodyfikowany cholesterol występujący tylko u gąbek. Jego zdaniem odkrycie sugeruje, że te proste organizmy żyły jeszcze przed gigantycznym zlodowaceniem, które miało miejsce 630 milionów lat temu. Zdaniem naukowców gąbki wyprzedziły rośliny o jakieś 200 milionów lat. Z kolei bakterie jednokomórkowe pojawiły się na Ziemi znacznie wcześniej - 2,5 miliarda lat temu. Najstarsze skamieniałości zwierząt mają 580 milionów lat. Zdaniem naukowca z MIT, jego odkrycie pomoże lepiej zrozumieć ewolucję. h.k.