Obraz wykonano przy użyciu techniki zwanej analizą głównych składowych. Rzeczywiste kolory, które dla nieuzbrojonego oka zlewają się w jedną plamę, zastąpiono kontrastowymi barwami, które podkreślają subtelne różnice i pozwalają lepiej zobaczyć zróżnicowanie terenu na Plutonie. 

Zdjęcie wygląda zabawnie, ale tego typu praca może mieć znaczące konsekwencje naukowe. W ten sposób badaczom łatwiej będzie określić strukturę i skład powierzchni Plutona. Ciekawie wygląda np. lewa część "serca" Plutona (czyli. tzw. Równina Sputnika), która po zabarwieniu tworzy praktycznie jednolitą, fioletową plamę. Zdaniem naukowców właśnie ta część uformowała się dość niedawno, tj. najwyżej kilkaset milionów lat temu.

Zdjęcie zostało wykonane przez sondę New Horizons w czasie największego zbliżenia do Plutona. W tej formie zostało zaprezentowane podczas spotkania Amerykańskiego Towarzystwa Astronomicznego w Maryland. Zdjęcie w pełnej rozdzielczości można oglądać na stronie NASA.

Zobacz także: Najlepsze zdjęcia misji New Horizons