Nowa planeta Kepler-78b jest pierwszą poznaną planetą o gęstości i wielkości przypominającą Ziemi.

Zdaniem astronomów, największym zaskoczeniem jest sam fakt istnienia tej planety. Kepler-78b krąży wokół podobnej do Słońca gwiazdy typu G, położonej 400 lat świetlnych od Ziemi w gwiazdozbiorze Łabędzia. Planeta porusza się po niezwykle krótkiej orbicie i okrąża swoją gwiazdę w zaledwie 8,5 godziny. Oznacza to, że panują na niej ekstremalnie wysokie temperatury.

Pod względem gęstości, masy, promienia i średnicy Kepler- 78b to najbardziej podobna planeta do Ziemi ze wszystkich, które poznano do tej pory. Różni się jednak bardzo krótkim czasem orbitalnym i wysoką temperaturą.

Planetę zaobserwowano za pomocą Kosmicznego Teleskopu Keplera oraz naziemnego Teleskopu Kecka. Wyniki z dwóch niezależnych zespołów zostały opublikowane w czasopiśmie "Nature".