Ten cel to planetoida 2014 MU69, jeden z dwóch obiektów transneptunowych, który w 2014 roku został odkryty przez Kosmiczny Teleskop Hubble’a. Zgodnie z planem NASA sonda New Horizons powinna do niego dotrzeć w 2019 roku.

Amerykańska Agencja Kosmiczna NASA wkrótce ma oficjalnie zatwierdzić przedłużenie misji New Horizons. Sonda ponad 9 latach od wystrzelenia zbliżyła się na rekordową odległość do Plutona i dostarczyła unikalnych informacji oraz zdjęć tej planety. Zrobiła także szczegółowe zdjęcia księżyców Plutona, w tym m.in. Charona.

Nowy cel sondy, planetoida 2014 MU69 leży około 1,5 miliarda kilometrów od Plutona, w pasie Kuipera. Obiekt 2014 MU69 ma 45 kilometrów średnicy, a jego masa to zaledwie 1/10000 masy Plutona. Zdaniem naukowców planetoida może być dobrze zachowanym, zimnym reliktem z okresu powstawania Układu Słonecznego. Jej niewielki rozmiar może sugerować, że powstała ona po kolizji większych obiektów.

Czytaj więcej: