Amerykański prom kosmiczny Discovery stoi już na platformie startowej 39A w centrum kosmicznym NASA im. Kennedy'ego na przylądku Canaveral. Będzie tam teraz przygotowywany do startu, który planowany jest na 12 lutego. Misja Discovery to jedna z ostatnich wypraw amerykańskich wahadłowców w kosmos. W 2010 roku wszystkie amerykańskie promy kosmiczne mają przejśc na emeryturę. NASA juz pracuje nad nowym środkiem transportu ładunków i ludzi w kosmos. Szuka także niekonwencjonalnych rozwiązań - dotąd w przemyśle kosmicznym mało wykorzystywanych - i chce zlecać usługi cargo prywatnym firmom licząc na spore oszczędności. Bieżąca misja o kryptonimie STS-119 ma dostarczyć na orbitę m.in. panele słoneczne. Dzięki temu budowa Międzynarodowej Stacji Kosmicznej będzie właściwie zakońćzona. Od maja na orbicie będzie stale przebywać dwukrotnie zwiększona załoga składająca się sześciu astronautów. h.k.