Ogromny wirus sprzed tysięcy lat

Do życia powrócił pradawny wirus, który przetrwał zamrożony przez prawie 30 tys. lat.

Cząsteczki wirusa odnaleziono na dalekiej Syberii w warstwie wiecznej zmarzliny, około 30 metrów pod powierzchnią ziemi. Po rozmrożeniu okazało się, że wirus nadal jest aktywny. To pierwszy znany przypadek, kiedy wirus przetrwał i zachował swoje właściwości po tak długim czasie. 

Zdaniem francuskich naukowców wirus atakuje głównie ameby i nie zagraża życiu ludzi ani zwierząt, jednak w miarę jak ziemia się ociepla i rozmraża, do życia mogą powrócić inne, potencjalnie groźne wirusy. 

Wirus, ochrzczony jako Pithovirus sibericum, należy do klasy gigantycznych wirusów, odkrytych 10 lat temu. Są one na tyle duże, że mogą być obserwowane pod mikroskopem świetlnym. Znaleziony wirus ma aż 1,5 mikrometra długości, co czyni go największym tego typu obiektem poznanym do tej pory.