Kometa ISON (C/2012 S1) została odkryta we wrześniu przez dwóch amatorów z Rosji Vitalija Nevskiego i Artioma Noviczonoka. Na jej przykładzie naukowcy chcą zbadać procesy ewolucji tego typu obiektów.

Teleskop Hubble'a zarejestrował "kulę", gdy znajdowała się ok. 620 milionów kilometrów od Słońca. Na zdjęciach widać, że ciągnie się za nią smuga kosmicznego pyłu. Słoneczny blask odbija się w drobinach sprawia, że teleskop jest w stanie zarejestrować obraz w świetle widzialnym.

Wstępne pomiary ze zdjęć Hubble'a wskazują, że jądro komety ma średnicę nie większą niż trzy, cztery mile. To bardzo niewiele, biorąc pod uwagę wysoki poziom aktywności obserwowanej komety. Czoło komety ma średnicę około 3100 mil, co równa się 1,2 razy szerokości Australii. Ogon pyłu rozciąga się na ponad 57.000 mil, daleko poza pole widzenia Hubble'a .

Obraz zarejestrowano w świetle widzialnym, niebieski kolor dodano sztucznie, by lepiej pokazać szczegóły.