Podwodny las w Zatoce Meksykańskiej

Nurkowie odkryli podwodny las u wybrzeży Alabamy. Pod wodą drzewa przetrwały ponad 50 tys. lat.

Ponad pięćdziesiąt tysięcy lat temu las cyprysów został pokryty ogromną ilością osadów oceanicznych, które zablokowały dostęp tlenu obecnego w wodzie i skutecznie zakonserwowały pradawny las. W 2005 roku las został odsłonięty przez huragan Katrina. Drzewa przetrwały do naszych czasów w doskonałym stanie. Po nacięciu pniów nadal czuć świeży zapach cyprysów.

Pnie drzew zajmujące powierzchnię prawie kilometra kwadratowego odkryto u wybrzeży Alabamy ok. 18 metrów pod powierzchnią wody w Zatoce Meksykańskiej.

Przez lata las pełnił funkcję rafy, przyciągał ryby, skorupiaki, ukwiały i inne podwodne organizmy, które osiedliły się między korzeniami.

Zespół badawczy stworzył mapę obszaru i przeanalizował próbki drzew. Badanie izotopów węgla wykazało, że rośliny mają około 52 tys. lat.

Drzewa mogą ujawnić tajemnicę klimatu, jaki panował w Zatoce Meksykańskiej tysiące lat temu, w okresie zlodowacenia Wisconsin, gdy poziom morza był znacznie niższy niż obecnie.

Na razie badacze ubiegają się o dotacje na dalsze prace. Mają one potrwać około dwóch lat.

Więcej:Przyroda