Naukowcy ze Szwajcarskiego Federalnego Instytutu Technologii pomogli szczurom z uszkodzonym rdzeniem kręgowym odzyskać władzę w tylnych łapach dzięki innowacyjnej terapii. Nowa technika polega na połączeniu robota treningowego ze stymulacją chemiczną i elektryczną układu nerwowego. Jak twierdzą naukowcy, terapia nie ma naprawić miejsca uszkodzenia, ale przebudować całą ścieżkę, którą płynie impuls nerwowy – od mózgu aż po kończynę. Najważniejszym elementem terapii było wciągnięcie do współpracy mózgu szczura. Dlatego gryzonie ćwiczyły chodzenie tylko na tylnych łapkach – przednie podwieszono, tak aby nie dotykały podłoża. Dla porównania przeprowadzono też eksperyment w zwykłym kołowrotku dla gryzoni – u szczurów, które mogły użyć przednich łap, terapeutyczny efekt nie wystąpił. Szwajcarscy naukowcy  planują teraz opracowanie powiększonej, przenaczonej dla ludzi, wersji treningowego robota. Próby na pacjentach powinny zacząć się w ciągu kilku lat.