Jak informuje NASA, przyczyna eksplozji na razie nie jest znana. W wybuchu nikt nie ucierpiał. Rakieta Antares miała wynieść na orbitę statek transportowy Cygnus. Jego zadaniem było dostarczenie astronautom przebywającym na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej ponad dwóch ton zapasu żywności i sprzętu. 

Rakieta zapaliła się i wybuchła zaraz po starcie. O wydarzeniu natychmiast poinformowała Amerykańska Agencja Kosmiczna. Misja ze statkiem transportowym Cygnus miała być czwartą misją z wykorzystaniem rakiety Antares. 

NASA podkreśla, że kiedy tylko uda się ustalić przyczyny tego zdarzenia, zamierza kontynuować współpracę z firmą Orbital Sciences, która podpisała kontrakt o wartości  1,9 miliarda dolarów z NASA na osiem dostaw na Międzynarodową Stację Kosmiczną. Astronautom na ISS nie zagraża żadne niebezpieczeństwo, nie są także narażeni na wyczerpanie zapasów żywności.