Office of Naval Research to amerykańska instytucja, która zajmuje się opracowywaniem wynalazków, które pozwalają usprawnić transport morski. Jednym z palących problemów jest obrastanie kadłubów dalekomorskich jednostek pąklami i innymi morskimi żyjątkami. Statek niosący spory ładunek takich narośli na burtach i dnie znacząco zwalnia i zużywa znacznie więcej paliwa. Jedyny i - jak dotąd - najskuteczniejszy sposób, to usuwanie pąkli mechanicznie. Co jednak zrobić, aby był to proces trwały, a statek miał zawsze stuprocentowo gładkie powierzchnie podwodne? Trzeba zatrudnić roboty. Ten potrafi pełzać po burtach pod wodą. Maszyna przysysa się do burt. Najważniejsze, że może skutecznie czyścić statek z próbujących się na nim osiedlić pąkli także podczas całego rejsu. Dotąd statki były czyszczone z niechcianego balastu tylko w czasie postojów między rejsami. h.k.