- Obserwacje, prowadzone od 50 lat w Afryce wskazują, że słonie są bardzo towarzyskimi zwierzętami, potrafią odczuwać empatię, myśleć o innych osobnikach i nawet podejmować decyzje z myślą o nich - mówi autor badania Josh Plotnik z Uniwersytetu w Cambridge. 

Plotnik potwierdził te dane podczas swoich badań w Tajlandii. Przez rok wraz ze swoim zespołem badawczym prowadził obserwacje zachowania 26 słoni. Właśnie wtedy odkrył, że słonie potrafią wykazywać się empatią, gdy w pobliżu znajduje się inny, zestresowany przedstawiciel ich gatunku. 

Słonie zrobią wszystko, by pocieszyć i ukoić inne zwierzę. Delikatnie ocierają się o cierpiącego słonia i wydają przy tym charakterystyczne dźwięki, których nie powtarzają nigdy w samotności. Do pocieszania słonie używają też swoich trąb. Przypomina to nieco zachowania małp, które kładą ręce na głowie innych małp w podobnych sytuacjach.