Powodem śpiączki było zbyt duże stężenie soli we krwi, które gwałtownie wzrosło po wypiciu przyprawy. Nastolatek może jednak mówić o szczęściu, jego przypadek był bowiem pierwszym, gdy przedawkowanie soli nie doprowadziło do poważniejszych zmian neurologicznych. 

Przedawkowanie soli, czyli hypernatremia prowadzi do utraty wody z organizmu. Odwodnione organy wewnętrzne kurczą się i krwawią, co może prowadzić do śmierci. 

Zbyt duże stężenie soli we krwi zwykle obserwuje się u osób z zaburzeniami psychicznymi. Towarzyszy im duży apetyt na przyprawy.