Sztuka odejmowania palców

Dlaczego dinozaury i ptaki mają różne „ręce”, choć z całą pewnością miały wspólnego przodka?

To pytanie nie dawało spać naukowcom, póki nie odkryli gatunku zwanego Limusaurus inextricabilis. Dzięki jego skamieniałym szczątkom sprzed 159 mln lat wiadomo już, że przodkowie ptaków ewoluowali w nieco inny sposób niż pozostałe dinozaury. Z początkowo pięciopalczastej dłoni stopniowo znikały dwa najbardziej zewnętrzne palce, czyli odpowiedniki naszego kciuka i małego palca. Taką właśnie budowę górnej kończyny ma limuzaur, pod innymi względami również bardzo podobny do ptaka (posiadał m.in. prawdziwie ptasi, bezzębny dziób). Natomiast u „nieptasich” dinozaurów zanikały dwa najmniejsze palce (mały i serdeczny). „Tak czy inaczej, odkryte przez nas zwierzę jest fascynujące” – mówi James Clark z George Washington University. Choćby dlatego, że ewidentnie roślinożerny limuzaur był spokrewniony z mięsożernymi gadami, takimi jak tyranozaur.