To pytanie nie dawało spać naukowcom, póki nie odkryli gatunku zwanego Limusaurus inextricabilis. Dzięki jego skamieniałym szczątkom sprzed 159 mln lat wiadomo już, że przodkowie ptaków ewoluowali w nieco inny sposób niż pozostałe dinozaury. Z początkowo pięciopalczastej dłoni stopniowo znikały dwa najbardziej zewnętrzne palce, czyli odpowiedniki naszego kciuka i małego palca. Taką właśnie budowę górnej kończyny ma limuzaur, pod innymi względami również bardzo podobny do ptaka (posiadał m.in. prawdziwie ptasi, bezzębny dziób). Natomiast u „nieptasich” dinozaurów zanikały dwa najmniejsze palce (mały i serdeczny). „Tak czy inaczej, odkryte przez nas zwierzę jest fascynujące” – mówi James Clark z George Washington University. Choćby dlatego, że ewidentnie roślinożerny limuzaur był spokrewniony z mięsożernymi gadami, takimi jak tyranozaur.