Pomyślny start wahadłowca Discovery miał miejsce o godzinie 23:59 w piątek czasu wschodnioamerykańskiego. W Polsce była wtedy godzina 5:59 rano. Prom kosmiczny leci na Międzynarodową Stację Kosmiczną, aby dostarczyć zaopatrzenie i części zamienne oraz aparaturę naukową. Na pokładzie promu jest moduł logistyczny Leonardo. Będzie on czasowo przytwierdzony do stacji kosmicznej. Zawiera m. in. lodówkę do przechowywania próbek badawczych, nowy zestaw do spania, nowy system oczyszczania powietrza. trzynastodniowa misja będzie wymagać wykonania trzech spacerów kosmicznych, podczas których zostaną wymienione zestawy badawcze na zewnątrz stacji, a także zostanie wymieniony zbiornik na amoniak. Dotychczasowy wróci na Ziemię. Start Discovery był bardzo widowiskowy. To jeden z niewielu nocnych startów w praktyce NASA. Transmisję można było oglądać w NASA TV. Lądowanie jest przewidziane na 10 września. h.k.