Mahendraparvata, położone na górze Phnom Kulen, prawdopodobnie istniało nawet 350 lat przed powstaniem świątyń Angkor Wat.

Dzięki wykorzystaniu technologii skanowania laserowego LIDAR badacze odkryli świątynie, pozostałości kanałów, dróg i rowów melioracyjnych. Dwie z odkrytych świątyń zachowały się w dżungli w doskonałym stanie. LIDAR to połączenie lasera z teleskopem, które działa na podobnej zasadzie jak radar. 

Poszukiwania zaginionego miasta trwały przez kilka lat. Przełomem okazała się nowa technologia. Ruiny odnaleziono dokładnie w miejscu, wskazanym przez LIDAR.

Podczas gdy naukowcy przedzierali się przez kambodżańską puszczę, nad ich głowami, na wysokości ok. 800 metrów, latał mały śmigłowiec z wbudowanym skanerem laserowym i badał teren z wysokości. Nowy system wysyła impulsy laserowe w stronę ziemi i na podstawie ich odbicia tworzy dokładną mapę badanego obszaru.