Posągi były wznoszone w latach 1250–1500, czyli na długo przed przybyciem Europejczyków. Stawiano je zawsze plecami do oceanu, bo w tamtych czasach tubylcom nie groziło żadne niebezpieczeństwo, nie było więc powodu, żeby ktokolwiek czuwał nad tym, co dzieje się na morzu. Posągi były portretami wielkich wodzów lub innych równie ważnych osobistości, a ich zadaniem było strzec wioski, na którą patrzyły.