Wirus opryszczki może być skuteczną bronią w walce z ... rakiem skóry. Takie wnioski płyną z badania, w którym uczestniczyło czterystu pacjentów z czterech krajów.

Wszyscy uczestnicy badania chorowali na nieoperacyjne nowotwory skóry. Okazuje się jednak, że przedłużyć życie takim osobom udało się dzięki zastosowaniu zmodyfikowanego wirusa opryszczki. Zmodyfikowany genetycznie wirus po wstrzyknięciu do nowotworu powodował jego wyginięcie i pobudzenie układu odpornościowego pacjenta.

Po takim zabiegu poprawę zaobserwowano co u czwartego pacjenta, natomiast co 10 udało się wyleczyć całkowicie. Naukowcy chcą teraz zrozumieć, dlaczego tylko niektóre osoby tak pozytywnie reagowały na taką kurację. W przyszłości chcą wykorzystywać inne wirusy do leczenia nowotworów płuc, jelita czy trzustki. 

Wyniki badań opublikowano w magazynie "Journal of Clinical Oncology". Eksperyment przeprowadzono na 436 osobach w Kanadzie, RPA, USA i Wielkiej Brytanii.