Pracownicy Narodowego Centrum Życia Morskiego w Birmingham ze zdumieniem odkryli nowo przybyłe żółwie, pływające w zbiorniku z wodą. Nie mieli pojęcia, że wcześniej w tym miejscu swoje jaja złożyła chelodyna rotiańska. Zdaniem pracowników, samica musiała ukryć jaja w piasku na dnie zbiornika.

Chelodyna rotiańska z rodziny żółwi wężoszyjnych jest jednym z najrzadziej występujących gatunków na świecie. Pojawienie się dwóch nowych przedstawicieli tego gatunku zwiększa liczbę populacji na świecie do 250 osobników.

Żółwie zamieszkują niewielki obszar na małej wyspie Rote w Indonezji. Zwierzęta były masowo wyłapywane do sprzedaży w sklepach zoologicznych. W 2001 roku trafiły na listę gatunków zagrożonych.

Tygodniowe żółwie zostały objęte specjalną opieką. Są odpowiednio żywione i przygotowywane do zaprezentowania światu w przyszłym tygodniu.