Celuloza nanokrystaliczna, czyli kamizelka kuloodporna z drewna

Drewno twardsze od stali? Oczywiście! Trzeba tylko wyekstrahować z niego celulozę nanokrystaliczną (NCC). Tworzy ona malutkie podłużne kryształy długości +,, nanometrów, czyli dwóch dziesięciotysięcznych milimetra. NCC jest przezroczysta, osiem razy mocniejsza od stali oraz bardzo lekka. Wspaniałe jest w niej również to, że choć wytwarza się ją z drewna, to na potrzeby produkcji nie trzeba wcale ścinać drzew, można również wykorzystać gałęzie albo nawet wióry.

Zastosowania NCC są wielorakie: np. Japończycy z Pioneer Electronics wykorzystują ją do wytwarzania elastycznych układów elektronicznych, a armia USA chce z NCC produkować kuloodporne ubrania i pancerne szkło. Jak twierdzą specjaliści, za kilka lat NCC stanie się materiałem powszechnie dostępnym i tanim. Ma kosztować kilka dolarów za kilogram i z powodzeniem zastąpi plastik, a w wielu przypadkach również metal.