Ewakuacją przez większość czasu kierował komandor William Tennant, który sam zresztą zgłosił się na ochotnika. To dzięki jego zaangażowaniu, pomysłom i przesłanym do władz depeszom ucieczka z tego piekła przebiegła szybko i sprawnie.

Kluczowym czynnikiem, który faktycznie umożliwił aliantom ewakuację był jednak rozkaz, wydany przez samego Adolfa Hitlera. Przebywając przejazdem we Francji nakazał on dywizjom pancernym zaprzestanie ataku na Dunkierkę na trzy dni. Do tej pory historycy nie są zgodni na temat tego, czym kierował się Führer, wydając ten rozkaz. Nie ulega jednak wątpliwości, że jego polecenie uratowało życie setek tysięcy alianckich żołnierzy.

Dunkierka - skutki i znaczenie historyczne

Ewakuacja wojsk, uwięzionych w Dunkierce była oczywistą porażką brytyjskiego imperium. Zmuszeni do wycofania się alianci oddali w ten sposób Belgię, której początkowo chcieli ruszyć z odsieczą. Wielu historyków postrzega jednak Dunkierkę jako swego rodzaju sukces, który pomógł Brytyjczykom utrzymać potęgę i ostatecznie doprowadził do zakończenia wojny. Dlaczego?

Gdyby żołnierze, koczujący przez kilka dni na francuskiej plaży zostali rozstrzelani, Wielka Brytania straciłaby bardzo dużą część wojsk. To znacząco osłabiłoby jej pozycję, a piastującego wówczas urząd premiera Winstona Churchilla zmusiłoby do podpisania niekorzystnego aktu kapitulacji. Tak się jednak nie stało, a dzięki cudowi w Dunkierce alianci wciąż mieli szansę na podjęcie walki i przeciwstawienie się niemieckiemu dyktatorowi.

Dunkierka była również swego rodzaju otrzeźwiającym policzkiem, po którym Brytyjczycy naprawdę zaangażowali się w walkę z Niemcami. Świadomość potęgi Hitlera i tego, jak niewiele zabrakło, by prawie pół miliona żołnierzy straciło życie dodała im motywacji do walki z nazistami. Zwiększenie wysiłków, wkładanych w wojnę z Niemcami sprawiło, że szala zwycięstwa ostatecznie przechyliła się na stronę aliancką.

Dunkierka do tej pory uznawana jest przez historyków za jeden z istotnych punktów zwrotnych II wojny światowej. Wydarzenia, które rozegrały się w tym francuskim mieście na zawsze zmieniły postrzeganie Niemców w oczach Brytyjczyków.