Inni naukowcy idą na skróty – zajmują się tylko kwestią uzyskania fuzji termojądrowej, a o jej praktyczne wykorzystanie będą martwić się później. Pozwala to na szybsze uzyskanie rezultatów, tak jak w przypadku zbudowanego w Niemczech reaktora Wendelstein 7-X. To tzw. stellarator, którego komora ma skomplikowany, poskręcany kształt ułatwiający kontrolowanie plazmy za pomocą pola magnetycznego. Kosztował znacznie mniej niż ITER, bo zaledwie 2 mld euro i ma już na koncie pierwsze sukcesy. W czerwcu tego roku plazma w Wendelstein 7-X osiągnęła temperaturę 40 mln st. C i utrzymała ją przez 26 sekund.

Komora reaktora termojądrowego zwanego stellaratorem kształtem przypomina poskręcany obwarzanek. To część instalacji Wendelstein 7-X, której budowę ukończono w 2014 r. w Niemczech.
 

Warto zauważyć, że Polska aktywnie uczestniczy w badaniach nad fuzją. Przy ITER pracują naukowcy z Instytutu Fizyki Plazmy i Laserowej Mikrosyntezy oraz Politechniki Wrocławskiej. Z kolei w Wendelstein 7-X Polska zainwestowała 6,5 mln euro, a także umiejętności badaczy z Instytutu Fizyki Jądrowej Polskiej Akademii Nauk, Politechniki Warszawskiej i Wrocławskiej, Uniwersytetu Opolskiego oraz Narodowego Centrum Badań Jądrowych. – Jesteśmy też w komitecie programowym eksperymentu. Patrząc w dłuższej perspektywie, będziemy mieli udział w wynikach badań, a to może oznaczać współwłasność technologii opracowywanych na tym urządzeniu – podkreśla prof. Jacek Jagielski z Narodowego Centrum Badań Jądrowych.

CO Z ODPADAMI?

Energia termojądrowa często jest uznawana za czystą, ponieważ w wyniku połączenia izotopów wodoru powstaje nieszkodliwy hel. Jednak energię wyemitowaną podczas tej reakcji przenoszą przede wszystkim neutrony. Pozbywają się jej, zderzając się z atomami w wymiennikach ciepła i osłonach radiacyjnych reaktora. Powstają wówczas radioaktywne izotopy, których trzeba się później pozbyć. Dlatego naukowcy próbują tak dobrać materiał osłon, by izotopy rozpadały się w nim możliwie szybko i emitowały szkodliwe promieniowanie nie przez setki i tysiące lat, a raczej przez godziny czy dni.

SUROWCE PRZYSZŁOŚĆ BEZ WĘGLA I ROPY

SKĄD WZIĄĆ PALIWO DO REAKTORÓW

Aby uzyskać energię na drodze fuzji termojądrowej, niezbędne jest zderzanie jąder, które po połączeniu uwolnią energię. Im lżejsze jądra, tym łatwiej jest zapoczątkować reakcję fuzji.