Wirus może powodować stan zapalny tkanek serca, ostrą niewydolność nerek, nieprawidłowe działanie centralnego układu nerwowego, zatory żylne i tętnicze, uszkadzać tkanki jelitowe i niszczyć wątrobę.

Owszem, czasami układ odpornościowy przesadza z reakcją obronną, i zaczyna uszkadzać ciało zamiast je chronić. Tzw. burza cytokinowa, hiperreaktywność odpowiedzi immunologicznej na patogen jest już znanym problemem towarzyszącym części pacjentów z COVID-19.

Jak zauważają jednak rozmówcy ”The Washington Post”, dowodów na istnienie dodatkowych (poza układem oddechowym) celów ataku SARS-CoV-2 jest wiele, by wszystkie tłumaczyć wyniszczającym zalewem ciała przez cytokiny (owa ”burza” białek pobudzających do działania inne komórki układu odpornościowego).

 

Nerki

Według nefrologa Alana Klingera z Yale School of Medicine, niemal co drugi hospitalizowany pacjent z COVID-19 ma krew lub białko w moczu. Świadczy to o uszkodzeniu nerek. W szpitalach w Nowym Jorku i Wuhan zauważono, że od 14 do 30 proc. chorych na intensywnej terapii wymaga dializy, donosi ”The Independent

Placówki nowojorskie miały tak wiele tych przypadków, że musiały ściągać z innych stanów specjalistów do przeprowadzania dializ. – Tak olbrzymia liczba osób z tym problemem to dla mnie coś kompletnie nowego. Możliwe, że wirus doczepia się i atakuje komórki tkanek tworzących nerki – mówi Kliger.

W jednej z autopsji prowadzonych w Wuhan na zmarłych na COVID-19, w 9 na 26 ciał zauważaono wyraźne uszkodzenia nerek. W 7 z tych 9 ciał cząsteczki koronawirusa znaleziono w samych organach – czytamy w raporcie z badań opisanym przedstawionym w dzienniku ”Kidney International

Na tym etapie pandemii lekarze bazują często na domysłach, bo zbyt mało zebrano danych epidemiologicznych, by jednoznacznie określić przebieg infekcji. Brać pod uwagę trzeba też inne czynniki prowadzące do uszkodzeń, jak niedotlenienie, efekty uboczne terapii lekami, gorączka czy stres związany z przebywaniem na intensywnej terapii czy wspominana wyżej burza cytokinowa. Wiadomo, że np. w czasie epidemii SARS w 2002 roku takiego problemu z nerkami zarażonych nie stwierdzono.