Tajemniczy płaz został odkryty w Ghatach Zachodnich, to pasmo górskie rozciągające się w Azji Południowej. Lśniąca fioletowa skóra, okrągłe niebieskie oczy i spiczasty, trochę podobny do świńskiego, nosek.

Żaba otrzymała imię po dr Subramaniamie Bhupathym, zasłużonym badaczu płazów tragicznie zmarłym w tych samych górach w 2014 roku.

Żaba Bhupathiego (Nasikabatrachus bhupathi) wydaje się paskudna, ale każda z jej cech to efekt niezliczonych lat ewolucji. Małe oczy, wydłużony ryjek oraz krótkie szerokie łapki w kształcie podobnym do łopat to sposoby przystosowywania się do życia pod ziemią. Co ciekawe, płazy te nawet na żer nie wychodzą na powierzchnię – żywią się mrówkami i termitami, w czym pomaga długi język. Spokrewniona jest z innym ciekawym gatunkiem odkrytym w 2003 roku - Nasikabatrachus sahyadrensis.

Wygląd to jedno – jest jeszcze jedna cecha wyróżniająca purpurową żabę spośród innych. To czas, gdy w końcu opuszczają podziemia i szukają partnerek do rozrodu. Zdarza się to jednak tylko... podczas deszczu. W porze monsunów płazy donośnie nawołują spod piasków den górskich strumieni.

Odkrycie jest tym ciekawsze, że Żaba Bhupathiego jest dość oddalona od innych pod względem pokrewieństwa.

- Oba gatunki purpurowej żaby ewoluowały w oderwaniu od innych gatunków tego rodzaju – tłumaczy Jodi Rowley z Australian Museum – ich najbliżsi krewni mieszkają na Seszelach, a to bliżej Afryki niż Indii.

Posłuchaj nawoływań Nasikabatrachus sahyadrensis - jedynego krewniaka nowoodkrytego Nasikabatrachus bhupathi.

Żaby to dla badaczy fascynujące zwierzęta. Pisma naukowe donoszą o odkrywaniu około stu nowych gatunków rocznie. Niestety przez zanieczyszczenie środowiska spowodowane działalnością człowieka około 42% znanych nam gatunków jest zagrożone.

Źródło: National Geographic News