Pierwsze informacje na temat badania głosiły, że zmiana DNA Lulu oraz Nany (imiona dziewczynek) miała na celu uodpornienie ich na wirus HIV. Nowe badanie opublikowane przez Massachusetts Institute of Technology donosi, że ta sama modyfikacja podczas testów na myszach dała dodatkowy efekt: wzmocnienie procesu regeneracji mózgu po udarze. Jest ona wiązana także z osiąganiem lepszych wyników w szkole przez ludzi o takiej konfiguracji. Proces polega na wykasowaniu genu o nazwie CCR5. 

- Odpowiedź brzmi: tak, najpewniej wpłynęło to na ich mózgi – mówi o bliźniaczkach z chińskiego eksperymentu neurobiolog Alcino J. Silva z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Los Angeles. To w jego laboratorium odkryto wpływ CCR5 na tworzenie się nowych połączeń w mózgu. 

- Najprostsza interpretacja tych mutacji to właśnie prognoza, że będą miały wpływ na funkcje poznawcze obu bliźniaczek – dodaje, zastrzega jednak, że dokładnego skutku modyfikacji nie da się przewidzieć – To powód, dla którego nie powinno to mieć miejsca. 

Chiński zespół badaczy pod kierownictwem He Jiankui z Południowej Politechniki w Shenzhen przekonuje, że za pomocą metody CRISPR usunął gen CCR5 z ludzkich embrionów, które potem zostały użyte do procedury in-vitro. Wirus HIV wykorzystuje ten gen jako bramę do ludzkich komórek krwi. 

Eksperyment został potępiony przez międzynarodową społeczność naukową, a wobec samego He toczy się w Chinach oficjalne śledztwo. Wraz z informacją o jego badaniu rozgorzały dyskusję o tym, czy jest to krok na drodze do tworzenia super inteligentnych ludzi lub etap wyścigu biotechnologicznego między USA i Chinami. 

Nie ma jednak obecnie żadnych dowodów na to, by bliźniaczki miały potężniejsze możliwości umysłowe niż inne dzieci. Badanie i jego omówienie zaprezentowane przez MIT dotyczy efektów CCR5. Uczeni przekonują, że nikt z zespołu He nie zwracał się do nich wcześniej o konsultację w tej sprawie. 

- Z tego co wiem, nie mieliśmy od niego wiadomości mówi profesor Miou Zhou z kalifornijskiego  Western University of Health Sciences. Trudno się dziwić, że każda uczelnia będzie obecnie robiła wszystko, by odciąć się od kontrowersji związanych z badaniem, które jednocześnie uruchamia wyobraźnię i z pewnością, u niektórych, apetyt na więcej. 

Badania He owiane są tajemnicą nawet w Chinach, gdzie nie kontaktował się z innymi neurologami. Jednak już w 2016 Zhou i Silva opublikowali wyniki badań wskazujące na właściwości CCR5. Badacze sprawdzili ponad 140 różnych zmian genetycznych szukając takiej, która wpłynie pozytywnie na inteligencję laboratoryjnych myszy. Silva dodaje, że z powodu tych badań nie raz miał kontakt z wysoko postawionymi osobistościami Doliny Krzemowej, którzy (jak sam mówi) wykazywali „niezdrowe zainteresowane genetycznie projektowanymi dziećmi o lepszych mózgach.”