W Polsce co roku raka piersi – zwanego fachowo rakiem sutka – diagnozuje się u 19 tys. kobiet. 6 tys. z nich umiera. Lekarzy niepokoi rosnąca śmiertelność polskich pacjentek z powodu tego nowotworu. Z kolei Światowa Organizacja Zdrowia (WHO) ogłosiła, że rak piersi jest najpowszechniejszym nowotworem na świecie. Choroba ta dotyczy także mężczyzn.

W takiej sytuacji postawienie precyzyjnej diagnozy jest bardzo ważne. Wiadomo od dawna, że nie ma jednej choroby zwanej „rak”. Istnieje bardzo wiele różnych nowotworów. Nawet te zlokalizowane w jednym narządzie mogą się od siebie bardzo różnić. A to oznacza, że każdy z nich może wymagać innej terapii.

Rodzaje raka piersi ze względu na budowę

Rak piersi należy do nowotworów, które mają wiele odmian. Łączy je to, że komórki rakowe wywodzą się z komórek gruczołu sutkowego. Dotychczas lekarze wyróżniali dwie odmiany przedinwazyjnego raka piersi:

  • rak przewodowy in situ,
  • rak zrazikowy in situ.

Z kolei inwazyjne nowotwory złośliwe sutka dzielono na następujące odmiany, biorąc pod uwagę budowę ich komórek i strukturę guzów:

  • rak przewodowy inwazyjny (najczęściej występujący),
  • rak zrazikowy inwazyjny,
  • rak rdzeniasty,
  • rak śluzowy,
  • rak cewkowy,
  • rak z metaplazją,
  • rak apokrynalny,
  • rak brodawkowaty.

Analiza uwzględniająca mutacje genetyczne dała nową klasyfikację raka piersi

Teraz w czasopiśmie naukowym „Cell Genomics” ukazała się praca, w której naukowcy dokonali jeszcze dokładniejszego podziału odmian raka sutka. – Wzięliśmy pod uwagę nie tylko dane dotyczące budowy komórkowej nowotworu, ale też wyniki analiz genetycznych. W przyszłości pomoże nam to lepiej dobierać terapie – mówi prof. Charles Perou z Uniwersytetu Karoliny Północnej, główny autor badań.

Zespół badawczy wykorzystał bazę danych The Cancer Genome Atlas. Zawiera ona ponad 10 tys. próbek tkanek pobranych z 33 różnych typów nowotworów. Dzięki temu badacze zidentyfikowali nie tylko znane do tej pory odmiany raka sutka. Trafili też na kilka nowych, rzadkich odmian raka piersi.

Nowa klasyfikacja pomoże w leczeniu raka sutka

Część z nich zaskoczyła badaczy. Wśród raków piersi z metaplazją znalazły się dwa podtypy ze specyficznymi komórkami. W pierwszym podtypie komórki raka piersi okazały się zbliżone do czerniaka. Jest to o tyle nietypowe, że rak piersi – tak jak wszystkie odmiany raka – jest nowotworem wywodzącym się z tkanki nabłonkowej. Tymczasem czerniak wywodzi się ze specyficznych neuroektodermalnych komórek melanocytarnych. Drugi podtyp raka piersi jest z kolei podobny do mięsaków, czyli nowotworów takich tkanek jak mięśnie czy kości.

Naukowcy planują dalsze, dokładniejsze badania nad nowymi odmianami raka sutka. Szczególnie interesuje ich, dlaczego niektóre z nich są odporne na działanie układu odpornościowego. Być może uda się opracować nowe sposoby leczenia tych odmian, zaliczane do immunoterapii. Wiadomo bowiem, że niektóre nowotwory potrafią „ukrywać się” przed układem odpornościowym. Jednak dzięki odpowiednio dobranej terapii znów stają się „widoczne” i mogą zostać zniszczone przez komórki immunologiczne.

Źródło: Cell Genomics.