Choroba określana najczęściej trzyliterowym skrótem AFM została zaobserwowana w 25 stanach. Wszystkie 80 potwierdzonych przypadków zarejestrowano w tym roku, o czym poinformowały Centra Kontroli i Przeciwdziałania Chorobom (CDC). 

Trwa także badanie 139 przypadków, a łączna liczba podejrzeń choroby sięgnęła 219. CDC zanotowały wzrost liczby pacjentów, którzy doświadczają symptomów na przestrzeni sierpnia, września i października. 

AFM (ostre zwiotczające zapalenie rdzenia kręgowego), inaczej flaccid myelitis, to rzadka choroba atakująca układ nerwowy, szczególnie szarą substancję w rdzeniu kręgowym. Jej efektem jest niebezpieczne osłabienie mięśni lub nagłe wystąpienie paraliżu. Według CDC 90% pacjentów notowanych od 2014 roku to dzieci poniżej czwartego roku życia, chociaż dorośli mogą także zachorować. 

Jak rozpoznać AFM, czyli objawy ostrego zwiotczającego zapalenia rdzenia kręgowego (flaccid myelitis):

  • osłabienie mięśni, paraliż
  • opadanie powiek
  • zwiotczenie mięśni twarzy
  • problem z ruchem gałek ocznych
  • problemy z połykaniem
  • zaburzenia mowy 

Od sierpnia 2014 potwierdzono 404 przypadki tej choroby w USA. Podejrzewa się, że odpowiedzialny za nią może być enterowirus D68, jednak nie jest to potwierdzona hipoteza. Wiadomo, że ma istotny związek z chorobą. Część dzieci, które chorują na AFM zdrowieje po kilku miesiącach, u części paraliż zostaje na zawsze. 

Aktywność enetrowirusa D68 jest szczególnie większa w miesiącach jesiennych, stąd notowany niedawno wzrost.  Wirusy innych typów z tej samej rodziny odpowiedzialne są za występowanie zapalenia opon mózgowo-rdzeniowych. Są szczególnie groźne dla noworodków i osób borykających się z imunosupresją (hamowanie produkcji przeciwciał i komórek odpornościowych w organizmie, wywołane często przez leki hamujące prace układu odpornościowego - imunosupresyjne).

Redakcja Focus.pl wybierze dla Ciebie najlepsze artykuły tygodnia. Zapisz się na nasz newsletter

Źródło: CNN / Scientific American