Najczęściej ból jest spowodowany podrażnieniem receptorów bólowych (nocyceptorów), obecnych w niemal całym organizmie. Odpowiednio silny bodziec działający na tkanki (np. uraz mechaniczny, proces zapalny czy nowotworowy) powoduje uwolnienie tzw. mediatorów zapalnych (prostaglandyny, substancji P, kininy), które pobudzają receptory bólowe. Następnie bodziec bólowy przewodzony jest włóknami nerwowymi do rdzenia kręgowego, a stamtąd do mózgu, do ośrodków odpowiedzialnych za wrażenie bólu.

Ból może powstać również w wyniku uszkodzenia czy ucisku nerwów obwodowych i korzeni nerwowych (np. rwa kulszowa), a także jako konsekwencja uszkodzenia odpowiedzialnych za odczuwanie bólu ośrodków w mózgowiu, np. w przebiegu udaru. Składniki popularnych tabletek przeciwbólowych krążą po całym organizmie, ale działają przede wszystkim w miejscu, gdzie tworzą się mediatory bólowe, najczęściej w tkankach obwodowych, oraz ośrodkowo, w mózgu. Inny mechanizm mają leki opioidowe, które działają silnie, ponieważ hamują przewodzenie bólu niezależnie od miejsca działania uszkadzającego bodźca.

Odp. lek. med. Agnieszka Motyl, specjalista medycyny rodzinnej, epidemiolog, Dział Kliniczny Medicover


Czytaj więcej: NIE MUSI BOLEĆ, CZYLI NOWE TERAPIE PRZECIWBÓLOWE