Alergia na orzeszki ziemne wreszcie stanie się przeszłością? Opracowano nową terapię

Alergia na orzechy i orzeszki ziemne wreszcie “cofnięta”! Naukowcy w końcu odkryli, jak można wykorzystać do tego modyfikacje naszego układu odpornościowego.
Nowy sposób na alergię na orzeszki ziemne /Fot. Pixabay
Nowy sposób na alergię na orzeszki ziemne /Fot. Pixabay

Orzeszkami ziemnymi już 3000 lat temu zajadali się Indianie, do Europy dotarły dopiero w XX wieku. Mają dużą zawartość białka, w związku z czym są bardzo odżywcze. Wykorzystuje się je w różnych potrawach w postaci całego owocu lub wyciśniętego masła arachidowego, które jest często dodawane do różnych kosmetyków i w tej postaci może uczulać kontaktowo.

Czytaj też: Złe samopoczucie po jedzeniu to nie zawsze alergia pokarmowa. 5 popularnych mitów

Zarówno orzechy, jak i masło orzechowe są bardzo silnymi alergenami pokarmowymi, chociaż olej arachidowy (pozyskiwany w sposób prawidłowy) nie zawiera białek i w związku z tym nie uczula. Część alergików uczula się już w życiu płodowym. Niestety, na świecie regularnie dochodzi do zgonów (wynikających ze wstrząsu anafilaktycznego), więc prawidłowa diagnostyka alergii na orzeszki ziemne jest szczególnie ważna.

Badania przeprowadzone przez naukowców z Murdoch Children’s Research Institute (MCRI) i Telethon Kids Institute wykazały, że przeprogramowanie sieci genów skutecznie wyłącza odpowiedź immunologiczną, która powoduje alergię pokarmową. Szczegóły opisano w czasopiśmie Allergy.

Prof. Mini Tang z MCRI, która kierowała zespołem badawczym, mówi:

Zmiany immunologiczne prowadzące do remisji alergii na orzeszki ziemne były w dużej mierze nieznane. Poprzednie badania koncentrowały się głównie na badaniu poziomu ekspresji genów, nie badając przy tym jak geny oddziałują na siebie. To, co znaleźliśmy, to głębokie różnice we wzorcach połączeń sieciowych między dziećmi, które były uczulone i tymi, które były w remisji. Te same zmiany były również widoczne, gdy porównaliśmy sieci genów przed i po immunoterapii u dzieci, które osiągnęły remisję.

Jak “cofnięto” alergię na orzechy?

W eksperymencie przebadano 62 dzieci z Melbourne cierpiące na alergię na orzeszki ziemne – w wieku od roku do 10 lat. Otrzymały one albo placebo, albo probiotyki zawierające doustną immunoterapię (stopniowe wprowadzanie uczulającego pokarmu). Okazało się, że po 18 miesiącach takiego leczenia aż u 74% pacjentów doszło do remisji (w porównaniu do 4% z grupy placebo).

Czytaj też: Czy nasz układ odpornościowy zabije raka? Immunoterapia skuteczna w wielu odmianach nowotworu

Immunoterapia obejmowała PRT120 – eksperymentalny preparat australijskiej firmy biotechnologicznej Prota Therapeutics pracującej nad sposobami leczenia alergii na orzeszki ziemne. Uczeni kierowani przez prof. Tang wykazali, że immunoterapia jest skutecznym sposobem leczenia alergii – uzyskano satysfakcjonujący poziom remisji, u około połowy leczonych dzieci, dzięki czemu zaprzestały przyjmowania leków i zaczęły jeść orzeszki ziemne bez ryzyka.

Dr Sarah Ashley z MCRI:

Pewne zmiany w komórkach odpornościowych specyficznych dla alergenów, zwanych limfocytami Th2, są kluczowe dla osiągnięcia trwałej remisji. Są one niezbędne do generowania przeciwciał specyficznych dla alergenów i rozwoju alergii pokarmowych. Odkryliśmy, że sygnalizacja Th2, która napędza alergię jest “wyłączona” u dzieci w remisji.

Warto podkreślić, że alergie pokarmowe są globalnym problemem zdrowia publicznego – dotykają 10% niemowląt i 5-8% dzieci.