Efekty pracy Chińczyków nie są jeszcze dostępne dla każdego, ale podobny program opracowali Rosjanie z firmy Youth Laboratories. Swoją aplikację zwaną Beauty.AI przetestowali najpierw podczas internetowego konkursu piękności. Komputer oceniał nadesłane przez użytkowników zdjęcia i wybierał najbardziej urodziwe twarze. Wyćwiczona w ten sposób sztuczna inteligencja zwana Rynkl miała następnie szacować wiek biologiczny. Podobnie jak w chińskich badaniach, analizuje przede wszystkim zmarszczki i zabarwienie skóry. Nie potrzebuje jednak zdjęcia 3D – wystarczy zwykłe „selfie”, przy czym osoba na zdjęciu nie może mieć makijażu, okularów ani zarostu.

Nawet poszczególne komórki starzeją się na wielu różnych poziomach jednocześnie. Uszkodzeniom pod wpływem toksycznych substancji lub promieniowania może ulec informacja genetyczna zapisana w naszym DNA. Jeśli w DNA pojawi się dużo błędów, komórka obumiera albo przechodzi w stan tzw. senescencji, kiedy jej działanie wręcz szkodzi organizmowi. Inną oznaką starzenia się na poziomie komórkowym jest skracanie tzw. telomerów. DNA w naszych komórkach znajduje się w strukturach zwanych chromosomami. Ich końcówki są chronione właśnie przez telomery, które działają podobnie jak skuwki zabezpieczające końce sznurowadeł. Skracanie telomerów następuje po każdym podziale komórkowym i jest oznaką postępującego wieku. Gdy „skuwki” staną się zbyt krótkie,
komórka obumiera.

Awarie mogą również dotknąć mitochondria – elementy składowe komórek produkujące energię biologiczną. Produktem ubocznym tej reakcji są wolne rodniki – reaktywne związki chemiczne uszkadzają różne części komórki, w tym same mitochondria. Im starsza jest komórka, tym gorzej funkcjonują jej „elektrownie”. Słabiej może też przebiegać kluczowy dla funkcjonowania organizmu proces produkcji białek – im starsza jest komórka, tym częściej w procesie tym występują błędy. Nieprawidłowe białka gromadzą się wówczas w jej wnętrzu i mogą ją uszkadzać. Uczeni nie są wciąż pewni, czy jest to skutek, czy przyczyna starzenia się.

 

SPRAWDŹ KREW ALBO SKÓRĘ

Skoro narządy, a nawet pojedyncze komórki starzeją się nierównomiernie, to czy istnieje precyzyjna metoda oceny wieku biologicznego? Naukowcy posługują się najczęściej badaniami lekarskimi i analizami laboratoryjnymi. Co więcej – każdy z nas może skorzystać z takich narzędzi. Na stronie Aging.AI specjaliści z firmy Insilico Medicine udostępniają za darmo algorytmy analizujące wyniki badań krwi. Po wypełnieniu formularza z kilkudziesięcioma pozycjami (glukoza, enzymy wątrobowe, lipidy, elektrolity itd.) sztuczna inteligencja oblicza wiek biologiczny z dokładnością do sześciu lat. Jest pewien minus: trzeba odwiedzić laboratorium diagnostyczne i oddać krew do przeprowadzenia wielu badań. A gdyby tak wystarczyło tylko jedno? Na taki pomysł wpadli uczeni z Chorwacji. Ich zdaniem najlepszym miernikiem wieku biologicznego organizmu jest stopień tzw. glikozylacji białek. To reakcja chemiczna przebiegająca w naszych ciałach, polegająca na przyłączaniu się cukrów do białek.