Różne rasy obok siebie

Jest jednak nadzieja dla wizji wielu gatunków istot ludzkich, żyjących obok siebie trochę tak jak różne rasy u Tolkiena – elfy obok krasnoludów czy orków. Antropolodzy twierdzą, że mogło tak być z naszymi przodkami z gatunku Homo sapiens oraz żyjącymi w okresie od 400 tys. do 24,5 tys. lat temu neandertalczykami (Homo neanderthalensis) i tzw. denisowianami, którzy zamieszkiwali tereny dzisiejszej Syberii ok. 41 tys. lat temu. Skąd to wiemy? Bo nasze DNA zawiera dziś ślady po tych wymarłych już istotach. Od neandertalczyków pochodzi 2–6 proc. naszych genów, od denisowian 5–8 proc. A to oznacza, że w przeszłości „małżeństwa międzygatunkowe” musiały zdarzać się dość często.

CZYTAJ TEŻ: Jesteśmy neandertalczykami!

Pytanie brzmi, czy żyjących obok siebie gatunków hominidów nie było jeszcze więcej? Być może szczątki nieznanych dziś Homo nadal czekają na odkrycie w jakiejś zapomnianej przez ludzi jaskini. I może się okazać, że wśród naszych odległych przodków były istoty zadziwiająco podobne do tych z ludowych podań i książek fantasy. Jak to jednak w nauce bywa, musimy poczekać na dowody – i na spory uczonych, które na pewno znów się pojawią, gdy tylko ktoś dokona kontrowersyjnego odkrycia.