Europejski satelita Envisat dostał szansę. Choć jego misja była na ukończeniu, w tajnym głosowaniu członkowie Europejskiej Agencji Kosmicznej zdecydowali, aby polatał jeszcze trochę na orbicie. A dokładniej do 2013 roku. Envisat to największy i najbardziej zaawansowany technologicznie satelita świata. Od wystrzelenia w 2002 roku dostarczał danych pogodowych, dzięki którym zespoły naukowców wykorzystujących dostarczane przez niego dane, mogły lepiej przewidywać zmiany pogody. - Envisat polata jeszcze głównie ze względu na dużą liczbę użytkowników wykorzystujących naukowe dane, których dostarcza - mówi menedżer misji Envisat Henri Laur. Satelita posiada 10 instrumentów, które zbierają dane dotyczące atmosfery ziemskiej, analizują także lądy, morza i wieczne lody i zaopatrują ich w najdokładniejsze zdjęcia powierzchni planety. Zapotrzebowanie na dane z Envisatu jest ogromne, bo coraz więcej zespołów naukowców zajmuje się analizą wpływu gospodarki prowadzonej przez człowieka na środowisko. Dokładne zdjęcia gromadzone przez lata pozwalają badać postęp globalnego ocieplenia i wysnuwać z tych zmian wnioski na przyszłość. Przedłużenie misji pozwoli zgromadzić materiał porównawczy i za kilka lat lepiej ocenić postęp zmian w środowisku. Dostęp do danych z satelity był sukcesywnie rozwijany od momentu jego startu. Dziś naukowcy mogą je ściągać on-line całkowicie bezpłatnie. h.k.