Amerykanie przeprowadzili nad morskim poligonem Point Mugu u wybrzeża Kalifornii udany test samolotowego lasera do niszczenia rakiet balistycznych. Laser o nazwie Airborne Laser Testbed (ALTB) zamontowany na pokładzie zmodyfikowanego Jumbo Jeta (Boeing 747-400F) zniszczył nadlatujący pocisk balistyczny. Zdaniem amerykańskiej Agencji Obrony przeciwrakietowej (MDA) - po raz pierwszy udało się zniszczyć rakietę na paliwo ciekłe laserem umocowanym na samolocie. Przy tym po raz pierwszy udowodniono, że skomplikowany system wykrywania, namierzania i likwidacji rakiet działa perfekcyjnie. System namierzył wystrzelona z okrętu rakietę lecącą z predkościa około 5 tys. km/h, a następnie trafił ją wiązką lasera, która spowodowała wzrost temperatury i wybuch paliwa. Maszyneria laserowego działa zajmuje cały pokład Jumbo Jeta. Promień emitowany jest przez obrotową wieżyczkę na dziobie samolotu, która może go skierować niemal w dowolną stronę. W przyszłości nowa broń ma zostać wykorzystana do unieszkodliwiania niżej położonych satelitów, zestrzeliwania samolotów oraz unieszkodliwiania rakiet. Generalnym wykonawcą projektu jest Boeing, który dostarcza zmodyfikowanego Jumbo Jeta. Laser wyprodukowała firma Northrop Grumman. Elektronikę do namierzania rakiet i ich zestrzeliwania opracowała firma Lockheed Martin. Zdaniem specjalistów z MDA nowa metoda unieszkodliwiania pocisków będzie o wiele skuteczniejsza i tańsza od dotychczasowych środków. Wiele pocisków jednocześnie będzie można namierzać z samolotu i skutecznie zestrzeliwać nawet z dużej odległości. h.k.