Już od dawna i bezskutecznie próbowano napędzać maszyny, wykorzystując jedynie siłę światła. Udawało się to do tej pory tylko w książkach science fiction. Tym razem jednak amerykańscy naukowcy po raz pierwszy połączyli nanomechanikę z nanofotoniką – jak się okazuje, z sukcesem. W tym celu przesłali oi światło przez światłowód o przekroju nie większym, niż kilka nanometrów. Silnie związkowany w ten sposób promień dowiódł, że rozchodzeniu się światła towarzyszą siły mechaniczne. To zjawisko mogłoby w przyszłości zostać wykorzystywane do napędzania zminiaturyzowanych maszyn - twierdzi Hong Tang z Yale University w New Haven. 

     Naukowcy z Yale School of Engineering & Applied Science opracowali układ scalony, za pomocą którego siłą fotonów udało im się uruchomić nanomechaniczny rezonator. Badacze wykorzystali nie energię promieniowania światła (co ma miejsce w przypadku baterii słonecznych), lecz siłę optyczną, jaka powstaje wskutek rozchodzenia się pola magnetycznego. W ten sposób mogli oni wprawić mechanizm w wibracje, podobnie jak uderzeniem wprawia się w wibracje zwykły kamerton. 

     Wyniki tego odkrycia mogłyby służyć jako podstawa do konstrukcji nowej generacji procesorów i układów scalonych. Procesory komupterowe mogłyby działać wtedy bez zużywania prądu elektrycznego – za sprawą światła. Zaletą takiej technologii byłaby nie tylko większa prędkość obliczeniowa, lecz również mniejsze zużycie energii. Wynalazek znajdzie zastosowanie m.in. w wysokoprecyzyjnym sprzęcie pomiarowym.  

      „Pomimo tego, że siła światła jest zbyt słaba, żeby można było odczuwać ją w życiu codziennym, doszliśmy do wniosku, że można ją zebrać i wykorzystać w nanoskali" – poinformował kierujący zespołem naukowców Hong Tang.  

     Do tej pory siłę działania światła na obiekty mikroskopijne wykorzystywano tylko w tak zwanych pęsetach optycznych (optical tweezer), w których promień światła umożliwia poruszanie małych cząsteczek w roztworze. Tangowi wraz z kolegami udało się wbudować w układ scalony optykę, która nakierowywała promienie światła, oraz urządzenie, które nimi porusza.   JSL

źródło: opa.yale.edu