Jak podają naukowcy z Uniwersytetu Princeton, otyłość może niekorzystnie wpływać na kondycję intelektualną, a przeprowadzone na myszach badania wyjaśniają, jaki mechanizm stoi za tym zjawiskiem.

 

Otyłość = zmiany w hipokampie

Podobnie jak ludzie, myszy, które spożywają pokarmy bogate w tłuszcze, szybko przybierają na wadze. Po 12 tygodniach eksperymentu gryzonie na diecie wysokotłuszczowej ważyły prawie 40 proc. więcej niż pozostałe, karmione standardową karmą. Wykazywały się mniejszymi zdolnościami intelektualnymi: gorzej radziły sobie z ucieczką z labiryntu i słabiej zapamiętywały położenie obiektów -  zauważa Elizabeth Gould z Uniwersytetu Princeton.

Analiza układu nerwowego myszy pokazała, że otyłe osobniki miały w kilku częściach hipokampa mniej kolców dendrytycznych (mikroskopijnych wypustek, które odbierają sygnały pobudzające od innych neuronów). Zmiany w obrębie hipokampa -  struktury mózgu uczestniczącej w procesie uczenia się i zapamiętywania -  tłumaczą gorsze wyniki w badaniach sprawności umysłowych.

 

Na celowniku: działanie mikrogleju

Wyniki sugerują, że uszkodzenia kolców dendrytycznych mogły być spowodowane działaniem mikrogleju - komórek biorących udział w odpowiedzi immunologicznej.

Wiadomo bowiem, że otyłość może wiązać się z przewlekłym stanem zapalnym, ponieważ tkanka tłuszczowa wytwarza cytokiny prozapalne - cząsteczki, które inicjują reakcje zapalne i wpływają na działanie procesów komórkowych w całym organizmie.

Więcej w artykule: Otyłość tępi poczucie smaku. Tracisz nawet jedną czwartą kubków smakowych.

 

- W mózgach otyłych myszy, komórki odpornościowe „nadgryzają” połączenia neuronalne, które odgrywają istotną rolę w procesie uczenia się i zapamiętywania - czytamy w czasopiśmie Journal of Neuroscience.

Świadczy o tym fakt, że u otyłych myszy stwierdzono większą liczbę aktywnych komórek mikrogleju.  Potwierdza to również eksperyment, w którym naukowcy „utrudniali” mikroglejowi działanie na kolce dendrytyczne: gdy komórki nerwowe otyłych myszy były chronione, wyniki testów ulegały poprawie.