Nie żyje profesor Zbigniew Religa. Zmarł w niedzielę w wieku 70 lat po ciężkiej chorobie. Religa chorował na raka płuc, przeszedł cztery operacje, liczył na wyleczenie. Mimo to choroba go pokonała. Był wybitnym polskim kardiochirurgiem. W 1986 roku przeprowadził pierwszą w Polsce udaną transplantację serca. Był także jednym z najbardziej znanych polityków. Przez dwie kadencje był senatorem. Kandydował na urząd prezydenta. W rządzie PiS Kazimierza Marcinkiewicza i Jarosława Kaczyńskiego pełnił w latach 2005 -2007 funkcję ministra zdrowia. Profesor Zbigniew Religa w 1990 roku otrzymał stanowisko profesora Śląskiej Akademii Medycznej. Pięć lat później Pięć lat później prezydent RP nadał mu tytuł profesora nauk medycznych. w 1992 roku założył Fundację Rozwoju Kardiochirurgii w Zabrzu, która zajmuje się opracowaniem projektu polskiego sztucznego serca. W tym samym roku został powołany do Rady Naukowej przy Ministrze Zdrowia. W latach 1996-99 Zbigniew Religa był rektorem Śląskiej Akademii Medycznej. Był autorem lub współautorem 136 prac naukowych. Za dokonania w dziedzinie kardiochirurgii został odznaczony Orderem Orła Białego - najwyższym polskim odznaczeniem, Krzyżem Kawalerskim Odrodzenia Polski, Krzyżem Komandorskim z Gwiazdą Odrodzenia Polski oraz Krzyżem Wielkim Odrodzenia Polski. Był doktorem Honoris Causa Uniwersytetu Medycznego we Lwowie, Akademii Medycznej w Białymstoku, Śląskiej Akademii Medycznej, Akademii Medycznej w Warszawie oraz Uniwersytetu Opolskiego. Dzieci odznaczyły go Orderem Uśmiechu. h.k.