Przełom w leczeniu raka. Pomoże zastrzyk z wirusem

Przedstawiciele City of Hope ogłosili, że rozpoczęła się I faza badań klinicznych poświęconych wykorzystywaniu zmodyfikowanego wirusa do zwalczania guzów litych.

City of Hope jest niekomercyjnym centrum badań klinicznych poświęconych metodom walki z nowotworami. Te są bardzo zróżnicowane, ponieważ lekarze stosują cały wachlarz środków. W grę wchodzą między innymi leki selektywnie wybierające komórki nowotworowe oraz przeprogramowywanie komórek odpornościowych tak, by samodzielnie zwalczały “intruza”. 

Wirusy onkolityczne w roli głównej

W tym przypadku chodzi jednak o tzw. wirusy onkolityczne, czyli zdolne do niszczenia komórek nowotworowych. Celem takich terapii jest niszczenie guzów litych z wykorzystaniem patogenu, który będzie produkował fragmenty mogące sygnalizować układowi odpornościowemu obecność komórek nowotworowych. 

Oczywiście najpierw konieczne jest odpowiednie zmodyfikowanie wirusa. Naukowcy postanowili wykorzystać w tym celu rodzinę pokswirusów. Kiedy takowy zostaje wprowadzony do organizmu pacjenta poprzez zastrzyk, rozpoczyna się jego replikacja. Powstałe w ten sposób cząstki wirusowe przyczepiają się do komórek nowotworowych. Nie dokonują jednak ich bezpośredniej neutralizacji, lecz sygnalizują ich obecność. Kiedy układ odpornościowy poznaje ich lokalizację, może rozpocząć niszczenie szkodliwych komórek. Australijska firma Imugene określiła przytoczoną metodę leczenia mianem CF-33-hNIS lub Vaxinia

Badanie fazy I powinno dostarczyć informacji na temat bezpieczeństwa leku. Z tego względu zostanie on podany 100 ochotnikom w dziesięciu ośrodkach w Stanach Zjednoczonych i Australii. W tym gronie znajdą się  pacjenci z nowotworami z przerzutami lub zaawansowanymi guzami litymi, u których zastosowano już co najmniej dwie linie leczenia przeciwnowotworowego. Eksperymentalny lek będzie podawany dożylnie lub bezpośrednio do guzów.\

Czas na pierwszą fazę testów

Poza leczeniem Vaxinią pacjenci zostaną też poddani immunoterapii z wykorzystaniem  przeciwciała monoklonalnego znanego jako pembrolizumab. Jak wyjaśnia Yuman Fong, który stanął na czele zespołu odpowiedzialnego za genetyczne zmodyfikowanie wirusa, te same cechy, które sprawiają, że komórki nowotworowe stają się odporne na chemioterapię lub radioterapię, jednocześnie zwiększają skuteczność wirusów onkolitycznych. 

Choroby nowotworowe są jedną z głównych przyczyn zgonów w Polsce i na całym świecie. Średnio około 25% śmierci w naszym kraju jest związanych z tego typu przypadłościami, a rocznie odnotowuje się nawet 100 tysięcy zgonów na raka. Pomimo licznych badań i pojawiających się innowacyjnych metod leczenia część nowotworów i tak prowadzi do zgonu.