Ta nietypowa, trwająca od 11 do 15 lipca, sesja fotograficzna została przeprowadzona  w ramach obchodów 40-lecia lądowania ludzi na Księżycu (przypomnijmy, że do tego pamiętnego wydarzenia doszło 20 lipca 1969 roku).

Sonda kosmiczna wystartowała w Kosmos 18 czerwca, mając na celu m. in. poszukiwanie wody na Księżycu, a także – jak poinformowali Amerykanie już na stadium przygotowawczym misji — uwiecznienie na zdjęciach miejsc lądowania Apollo. LRO wykonała zdjęcia obszarów działania prawie wszystkich księżycowych misji, oprócz Apollo 12 – miejsce lądowania tego aparatu sonda sfotografuje już niebawem. Na zdjęciach wyraźnie widoczne są ślady pozostawione przez z. W miejscu lądowania Apollo 14 zauważyć można również zestaw przyrządów naukowych, stojący w odległości ponad stu metrów od modułu statku, a także ścieżka, jaką astronauci pozostawili pomiędzy tymi dwoma punktami.

Według jednego z naukowców misji Lunar Reconnaissance Orbiter, Richarda Vondraka z Goddard Space Flight Center, zdjęcia te są nie tylko świadectwem wielkich osiągnięć statków misji Apollo, lecz i dowodem na to, że badania Księżyca są kontynuowane. Fotografie te przypominają, że obecna misja LRO ma na celu określenie najbardziej odpowiednich punktów docelowych dla kolejnej podróży na Księżyc.

Ślady zidentyfikowano nie tylko dzięki wysokiej rozdzielczości kamery, lecz również dzięki stosunkowo niskiej pozycji Słońca nad horyzontem, które wydłużyło cienie stojących na powierzchni Księżyca przedmiotów. Najbardziej sprzyjające oświetlenie sonda znalazła w miejscu lądowania Apollo 14 - na zdjęciu widoczne są ślady stóp astronautów oraz przyrządy Apollo Lunar Surface Experiment Package (ALSEP). Amerykańscy naukowcy mają zamiar przeprowadzić kolejną sesję fotograficzną miejsc lądowania statków misji Apollo z –3 razy wyższą rozdzielczością. Na razie na 1 piksel przypada 1,2 m powierzchni Księżyca. Więcej szczegółowych zdjęć - na stronie NASA. JSL

źródło: NASA