Do takiego wniosku doszli naukowcy z Université de Montréal po przeprowadeniu testów, w których wzięło udział 13 ochotników. Podczas gdy osoby te oglądały różne zdjęcia, naukowcy poddali ochotników lekkim elektrowstrząsom, a równocześnie za pomocą funkcjonalnego rezonansu magnetycznego obserwowali ich aktywność mózgową. Badacze mogli w ten sposób śledzić reakcje tłumiące oraz wzmacniające odczuwanie bólu w mózgu.  Wyniki dowiodły, że pozytywne emocje mogłyby być wykorzystywane podczas uśmierzania bólu.

Obrazy prezentowane ochotnikom przedstawiały parę zakochanych, sportowca jadącego na nartach wodnych czy osoby uprawiające inne sporty. Te właśnie zdjęcia wywoływały pozytywne emocje. Negatywne uczucia powstawały podczas oglądania zdjęć przedstawiających na przykład niedźwiedzia szykującego się do ataku czy niebezpieczne sporty ekstremalne. Badacze zaprezentowali również zdjęcia neutralne, na których zobaczyć można było sprzęt gospodarstwa domowego czy książki. Po zakończeniu doświadczenia ochotnicy musieli ocenić natężenie bólu wywołanego elektrowstrząsami w skali od 0 do 100. 

Okazało się, że neutralne zdjęcia nie wywarły żadnego zauważalnego wpływu na odczuwanie bólu przez biorące udział w doświadzczeniu osoby, natomiast oglądanie zdjęć wywołujących pozytywne lub negatywne emocje miało związek z intensywnością odczuwanego bólu. Naukowcom udało się nawet określić, które obszary mózgu były aktywowane pozytywnymi lub negatywnymi odczuciami i w jaki sposób wpływały one na inne obszary mózgowe, odpowiedzialne za odczuwanie bólu. Wyniki tych badań mogą udoskonalić tradycyjne metody leczenia bólu. Sprawozdanie z badania zostało zamieszczone w magazynie PNAS. JSL

źródło: www.nouvelles.umontreal.ca