To już czwarty ryś sprowadzony z Estonii przez organizację ekologiczną WWF Polska. Zwierzę zasili populację rysiów w północno-wschodniej Polsce.

Rysie żyły w mazurskich lasach jeszcze 20  lat temu, ale wyginęły w rezultacie polowań i presji człowieka. Sprowadzanie dziko żyjących rysi jest jednym ze sposobów odbudowy populacji tych zwierząt w Polsce północno-wschodniej. Rysie odławiane są w Estonii, gdzie na dużo mniejszym obszarze niż terytorium naszego kraju żyje od 600 do 900 tych zwierząt. W 2012 roku WWF Polska wypuścił w mazurskich lasach trzy estońskie rysie, dwa samce i samicę.

- Rysica, która przyjechała do nas z Estonii jest dość młoda, ma około 2-3 lat i nie miała jeszcze młodych  - mówi Stefan Jakimiuk z WWF Polska. - Mamy nadzieję, że szybko zaaklimatyzuje się do lokalnych warunków, a przy odrobinie szczęścia dochowa się niebawem potomstwa i. W tym sezonie planujemy sprowadzenie jeszcze jednego rysia - dodaje.

Wypuszczane osobniki są monitorowane za pośrednictwem specjalnych nadajników GPS. Dzięki tym informacjom oraz fotopułapkom ustawionym na obszarze lasów mazurskich możemy śledzić ich dalsze losy.

WWF Polska wspiera ochronę rysiów także za przy pomocy innej  metody reintrodukcji opracowanej przez dra Andrzeja Krzywińskiego, tzw. „born to be free" . Dzięki niej rysie urodzone w niewoli przebywają z matką w specjalnej wolierze, usytuowanej w lesie, i już od pierwszych tygodni mogą uczyć się życia w naturze. Kiedy dorosną opuszczają wolierę i rozpoczynają samodzielne życie na wolności.

- Według międzynarodowego eksperta zajmującego się ochroną dużych kotowatych z ramienia IUCN, Ursa Breitenmosera, w mazurskich lasach może docelowo żyć od 20 do 40 rysi – tłumaczy Jakimiuk. – W tym roku zostały przeprowadzone liczenia rysi w całej Polsce północno-wschodniej. Ich wyniki poznamy w maju - mówi.

WWF chroni rysie w ramach projektu „Aktywna ochrona populacji nizinnej rysia w Polsce”, współfinansowanego przez Unię Europejską ze środków Europejskiego Funduszu Rozwoju Regionalnego w ramach Programu Operacyjnego Infrastruktura i Środowisko.