Dokładna przyczyna śmierci 78-letniego Larry’ego Flynta nie została ujawniona, ale Flynt Jr. powiedział, że jego wujek przez ostatnie 30 lat nie cieszył się już dobrym zdrowiem i borykał się z kolejnymi problemami i schorzeniami. Dodał też, że śmierć Larry’ego nie była związana z Covid-19.

Larry Flynt i zamach na jego życie

Flynt zyskał rozgłos jako założyciel pierwszego na rynku amerykańskim magazynu pornograficznego „Hustler”, co miało miejsce w 1974 r. Magazyn kierowany przede wszystkim do mężczyzn – a zgodnie z opisem w Hollywood Reporter o wiele bardziej ukierunkowany na męskiego odbiorcę niż konkurencyjny „Playboy” - zaliczył w swojej historii wiele skandali. Zasłynął dzięki odważnym fotografiom i rozbieranym sesjom. Wśród nich znalazły się m.in. sesje przedstawiające sceny gwałtu lub przemocy. 

Flynt od 1978 roku (miał wówczas 36 lat) pozostawał sparaliżowany od pasa w dół i poruszał się na wózku, po tym jak został postrzelony przez Josepha Paula Franklina, amerykańskiego seryjnego zabójcę. W wywiadzie z 2013 roku Franklin powiedział CNN, że decyzję o zabiciu Flynta podjął, gdy zobaczył w mediach informację o jednym z numerów „Hustlera”. 

„Po prostu zrobiło mi się niedobrze. Myślę, że biali powinni żenić się z białymi, czarni z czarnymi, Indianie z Indianami. Orientalni z orientalnymi. Wyrzuciłem magazyn i pomyślałem, że zabiję tego faceta” - mówił Franklin. 

Zamachowiec ostatecznie został skazany za popełnienie siedmiu morderstw w latach 1977-1980, oraz dwóch nieudanych prób zabójstwa (jedna dotyczyła Larry’ego Flynta). Mimo to sam Flynt wystąpił z wnioskiem do American Civil Liberties Union z prośbą o wstrzymanie egzekucji zabójcy, mówiąc, że jest przeciwny karze śmierci. 

Pornobiznes twórcy "Hustlera"

Po sukcesie „Hustlera” Flynt nie poprzestał na jednym tytule i powołał do życia firmę Larry Flynt Publications, która wydawała inne czasopisma pornograficzne, w tym „Barely Legal” i „Beaver Hunt”. Larry Flint z czasem rozszerzył swoją działalność na inne gałęzie biznesu, m.in. otwierając w Los Angeles kasyno pod znanym szyldem - Hustler.

Flynt broniąc swoich pornograficznych tytułów powoływał się na Pierwszą Poprawkę Konstytucji Stanów Zjednoczonych, zakazującą ograniczania wolności religii, prasy, słowa, petycji i zgromadzeń. Twierdził nawet, że został postrzelony za jej obronę. 

W 1988 roku wygrał jedną z najważniejszych w swojej karierze batalii sądowych. W Sądzie Najwyższym Stanów Zjednoczonych wygrał sprawę po tym, jak telewizyjny ewangelista, wielebny Jerry Falwell wniósł sprawę o zniesławienie.

W 2012 roku Flynt pisał: „Najlepszą rzeczą, jaką mogą zrobić arbitrzy przyzwoitości i dobrego smaku, jest trzymanie się z daleka od życia innych ludzi”.

Flynt miał też na swoim koncie krótki udział w kampanii prezydenckiej, kiedy to w 1984 roku startował przeciwko Ronaldowi Reaganowi. Później wspierał Demokratów, poparł też kandydaturę Hillary Clinton na prezydenta.

Na kanwie jego losów w 1996 roku powstał film "Skandalista Larry Flynt", w którym główną rolę zagrał Woody Harrelson. Produkcja zgromadziła wiele nagród i nominacji, w tym do Oscarów.