Średnia długość życia w krajach Europy to dziś 78 lat. W najbliższych latach – dzięki postępowi medycyny i terapiom genetycznym – może jeszcze wzrosnąć (choć na pewno odbije się na niej śmiertelność związana z pandemią COVID-19). Jednak najnowsze badania pokazują, że prawdopodobnie nigdy nie osiągniemy wieku biblijnych proroków, którzy mieli żyć nawet ponad 900 lat. 

Dlaczego? Odpowiedzi na to pytanie poszukał zespół badawczy Gero, singapurskiej firmy biotechnologicznej współpracującej z Roswell Park Comprehensive Cancer Center w Buffalo. Przeprowadził on badanie dotyczące starzenia się i potencjalnych możliwości „odwrócenia” wieku biologicznego.  

Okazało się, że istnieją dwa kluczowe parametry wpływające na długość życia człowieka. Pierwszym jest nasz wiek biologiczny związany ze stresem, stylem życia i chorobami. Drugim – odporność, która odzwierciedla, jak szybko nasz organizm wraca do normy po okresach przeciążenia.  

Z wiekiem tracimy zdolność regeneracji 

Naukowcy zgromadzili dane tysięcy ochotników, aby ocenić, jak z wiekiem zmienia się nasza odporność. Co nie jest zaskoczeniem, stwierdzili, że tempo powrotu do zdrowia po przebytych chorobach i urazach pogarsza się wraz z wiekiem. Innymi słowy – im jesteśmy starsi, tym więcej czasu potrzebujemy na powrót do równowagi.  

Badania pokazały, że w grupie 40-latków nie cierpiących na choroby przewlekłe czas zdrowienia to około dwa tygodnie. Natomiast 80-latkowie potrzebują średnio sześciu tygodni, aby wrócić do stanu sprzed choroby.  

Jeśli ten trend spadkowy utrzymuje się także w późniejszym wieku, sugeruje to, że ludzki organizm może całkowicie utracić odporność i zdolność do regeneracji w wieku około 120-150 lat. I to jest właśnie maksymalny czas, jaki możemy żyć. 

Naukowcy chcą rozpracować proces starzenia 

Odkrycie zostało potwierdzone w badaniach opartych na dwóch rodzajach pomiarów biologicznych – badaniach krwi i aktywności fizycznej. Aktywność fizyczną mierzono dzięki przenośnym monitorom w postaci smartwatchów i opasek. 

Oba parametry, a także analiza DNA i historii chorób uczestników badania potwierdziły, że zdolność organizmu do regeneracji z wiekiem spada także u osób, u których nie stwierdzono chorób przewlekłych, oraz tych prowadzących zdrowy tryb życia.  

Odkrycia naukowców i przewidywana utrata odporności nawet u najzdrowszych, najwolniej starzejących się osób mogą wyjaśniać, dlaczego nie widzimy wyraźnego wzrostu maksymalnej długości życia, podczas gdy średnia długość życia w ostatnich dziesięcioleciach stale się powiększa.  

Zdaniem autorów znaczne przedłużenie życia człowieka nie jest możliwe poprzez zapobieganie chorobom lub ich leczenie, jeśli nie będziemy w stanie rozpracować procesu starzenia się i go powstrzymać lub spowolnić. Naukowcy nie wykluczają jednak, że odkrycie tych naturalnych mechanizmów i ingerencja w nie jest możliwa.  

Aplikacja obliczy, jak długo będziesz żyć  

Firma Gero nie poprzestała na opublikowaniu wyników badań, ale postanowiła podzielić się ich rezultatami z innymi. W oparciu o dane zgromadzone w badaniu powstała aplikacja GeroSens, dostępna niestety jedynie dla użytkowników iPhone’ów. Aplikacja oparta na sztucznej inteligencji, przy niewielkim wkładzie użytkownika, może oszacować jego tempo biologicznego starzenia się i przewidywalną maksymalną długość życia. 

– Obliczenie odporności na podstawie strumieni danych dotyczących aktywności fizycznej zostało zaimplementowane w aplikacji GeroSense na iPhone'a i udostępnione społeczności naukowej za pośrednictwem internetowego interfejsu API – informuje pierwszy autor badania, Tim Pyrkov, szef projektu w Gero. 

 

Źródło: Nature Communications