Te wyniki badań prof. Radwańska – wraz z Anną Beroun, Marią Nalberczak-Skórą i ich pięcioma współpracownikami – opublikowała w czerwcu tego roku w czasopiśmie „Neuropsychopharmacology”. Uczeni uważają, że te procesy zachodzą w hipokampie – strukturze mózgu związanej z pamięcią oraz orientowaniem
się w przestrzeni. Czyli w zupełnie innym miejscu niż ciało migdałowate badane przez zespół prof. Heiliga. – Ale w zeszłym roku opublikowaliśmy w „Biological Psychiatry” pracę, w której we współpracy prof. Leszkiem Kaczmarkiem pokazaliśmy, że u myszy pijących alkohol ciche synapsy powstawały także w ciele migdałowatym – mówi prof. Radwańska. – Odkryliśmy też, że gryzonie, które miały mutację jednego z białek, zwanego MMP-9, były mniej podatne na uzależnienie od alkoholu. Gdy im podawaliśmy to białko w formie normalnej, ich poziom motywacji do picia wracał do poziomu u myszy dzikich.

Badaczka ostrzega jednak przed pochopnym wykorzystywaniem białka MMP-9 w leczeniu alkoholików. Wpływa ono bowiem także na uczenie się. Wszelkie ingerencje w ilość MMP-9 mogą więc pogorszyć ten proces. Ale jeśli udałoby się je wykorzystać w terapii alkoholizmu, to dlaczego ono akurat miałoby pomóc, a nie baklofen albo akamprozat? Dlaczego u uzależnionych myszy działają tak różne substancje odpowiedzialne za tak rozmaite mechanizmy? – Alkoholizm to skomplikowana choroba, która ma złożone podłoże genetyczne – odpowiada prof. Radwańska. – Nie wierzę więc w coś, co będzie działało u wszystkich uzależnionych. Sądzę, że każdego chorego trzeba będzie przeanalizować niezależnie i dobrać mu lek, który zadziała akurat u niego na konkretne, szwankujące tam procesy komórkowe. Myślę też, że zawsze farmakologię trzeba będzie łączyć z psychoterapią. Od tego nie uciekniemy.

Wojciech Mikołuszko – dziennikarz naukowy i przyrodnik, autor książek popularnonaukowych dla dzieci i młodzieży.

Więcej: www.mikoluszko.com
+ Strony uczonych badających mechanizmy i leki pomagające zerwać z nałogiem – www.bit.ly/radwans, www.
bit.ly/mheilig
+ Opowieść o wyjściu z alkoholizmu za pomocą baklofenu – „Spowiedź z butelki”, Olivier Ameisen (Studio
EMKA / Wydawnictwo Agora 2012)